Sam Truitt: from “Dick: A Vertical Elegy”

Did they do it? At the pump, did Jill hit Jack?  

 But each place is well and each well a hole encircled by hunters on their hams with spears listening between the broken and whole words into the darkness below for the sound of their breathing and the breathing of the hole in the dark for some fall that is after all cause for image projected staring back into them with red eyes. With hard heavy shoulders. With terror.

 “Be still!” --- / ... -..- --.. / --.- -..- ..- / .--. --- -... ..- -.-. ..- / .... ..- -... / -..- -- --- / --- -... -- --- / ..- / - ..- ..-. . -.. . .-.. . ...- --- -- ..- -.. .-.. ..- / --- / -.-. -... . ... -. --- But the pigeons are all gone, the dock deserted. There are no voices from here to record the descent. 

And the cleaning fluids in the end swirl back into their respective jars. 

 False statement. 

  I don’t know how I fell asleep last night and don’t know if I’m awake now. 

 True enough. 

Summary of scene. Questions. Do we have key sentences? Passages? What results? What does it say about relationship?

This is not enough. And how many holes do I find when I sound “enough”? There is not enough time to come back to see, her eyes wide open under water. .-.. ..- -... .... ..- .... --- .-.. / -..- -.. .-.. -..- -.- / -- ..- -.. --- .-.. --- .--. / .--. --- - --- / .... ..- -.-. -..- --- -. / -.-. . --- -... --- / -- ..- -.. --. -. --- -.. -.-. -..- -... -.- --- -.. / - --- -.. / -.- ..- .-.. . -.- --- / --- -.- -..- / .... -..- -.. --. --. -..- -. / .... -..- -.. --. --. -..- -. / -- ..- ... --- -.- -..- -.- --- -.. / -- --- .-.. --- / .-.. --- -- -.-. --- -.. --. / .... ..- .-.. ..- ... --- -. / -- ..- -- .--. ..- -... -.-. --- . -.- . / -.-. --- -.. --. -..- -.. --- -.. / .-.. ..- -... -.-. -..- --- -.. --. / .-.. . -.-. --- / .-.. . -.-. --- / --- -.- -..- / -- ..- -.. - ..- -.. --. --- -... / .-.. --- -.. --. . .... --- -.. / -.- --- -.. --- -.- / -.- --- -.. --- -.- / - . / -.-. --- .-- --- -. / - . -.. - . -.. --. I only know what people said and sometimes wrote and sometimes didn’t say and sometimes didn’t write and only now, vein by vein, leaf on leaf, putting together an arch through which to pass on. Pass out. Pass groan. 

 Pass tally sticks of loam. Drool. Slurps. Spurts. Squirts. Tears. Ooze. Gums.

 AKA slug. AKA “shining tragic area.” AKA “I have walked this Earth” and in sepulchral silence of afternoon detention touched, delicate as a bird in flight, check six, the sphincter. ..- -.- -..- / -- ..- -- -.-. -..- --- .-.. / -.- ..- .--. --- - --- / .... -..- --- -... --- / -.- ..- .-.. . -.- --- / ... --- -- --- / -.- ..- -- -..- - . --- -.. / --- -.- -..- / -- ..- -.. - ..- -.. --. --- -... / --- .--. --- / -.-- --- -.. --. / -.-. --- -.-. ..- / -- ..- -.. --- -.. --. . .... / - . -.- ..- -.. - --- ... . -.- --- -.. / - ..- -.. --. --- -.. / .-- --- -.-. --- -.. --- / . -.. . .-.-.- / [Bound, passing on the stage to the place of execution, and B— going before, pleading.] .--. ..- --- -.-. ..- / .... ..- .-.. ..- -.. --. --- -. / -.-. -..- - --- -.- / - --- -.. / .... ..- .-.. ..- -.. --. --- -. / -.- -..- -.. . -.. --. / -.- ..- -.-. --- -.- ... --- .-.. --- -.. / .... --- -.-- --- / ..- -- .--. --- -.. --. --- -.. / -- -..- / -.-. -..- -.- --- -.. -.- --- -. / -.-. ..- .-- -... --- -.-- / -... --- -.. --- / -- -..- / -.-- --- -.. --. “In the United States there are more spaces where nobody is than where anybody is,” she writes. 

 A few trees stick out, MRX. 

 We all came here for the cleavage and left embarrassed.

 GIGO.

 Charlie Mike. .--. --- .... .-.. .-.-.- / -- . -.. / -. -..- .-- --- / -. --- .-- -.. -. ..- -.- -.- .-.-.- / .--- . .-.. -.- ..- ... ... -- -..- / -. --- .-.-.- / ..- -.-. - --- / -... . .... .--. --- .... .-.. --- .-.-.- / ..- . -.. -. -..- / - --- -.. .-.-.- / [Enter a Solider in the woods. (A rude tomb seen.)] - -..- ... ... ..- .... / -. . .--- --- / -- ..- .--- .-.. --- / ... . / -. --- .-.. -. / .... .-.. . -... --- .-.. / .... .--. --- -.. / .-.. . ..- --. -. -..- .-.-.- / ..- . / -.- -... -..- -. --- / . -- -... --- -.-. -.-. . .--- --- / - --- -.. .-.-.- / -. ..- -- -- -. ..- -.- -.- He or she’s either a good criminal or a bad one, and we have places for both. -- -..- -... - ..- -... / -... --- .--. . -.. ..- / --. -... --- - . --. -. ..- .-.. / --- --. / ... . -.- ..- --. -.-- ... - . --. -. ..- .-.. / ..- -... / ...- --- -... / ..-. ..- ... ... ..- .... / ... . -- The black dog, its face in sections on the mother board waiting to be pawed. Sung to sleep. But never all. At once.

 It must be latticed—x’s to mark each spot—so that thought’s got something to grow on. To latch on. Catch. Gnaw. To claw. 

 To slip past we must not tear at the meshes the “en” in the above like “net” and “let” and FAHQT. -.-. --- -.. .-.. ..- -... -... --- -.. ..- --- .... / -... --- -.-. ..- -... .-.. / -.- ..- -.. -.. ..- - -.-- / ...- --- -- --- .... / -.-. --- -.. -. ..- -.-. ..- -... / ..- .... .-.. ..- / - --- / -. -... / -. --- ... - ..- -- --- -.. / --.- -..- ..- / .-- --- -... -... ..- -.. / -.. --- --- / .... ..- / . -- .--. --- -... .-.. --- .-.-.- / [Exeunt omnes.] -- --- .... / .... ..- / .... ..- -... / .... --- -.-. --- / - ..- / -... --- -- --- / ..- --.- -..- . .-.. --- .-.. . ...- --- .... / ..- / .-.. --- -- --- -... / -.. --- .... .... --- .... / -. --- -- ..- -.. .... / -.-. --- -.. .... / ..- -.. ...- ..- ... -. ..- -.-. . - --- .... / .--. ..- ... --- / -.-. --- -... -.-. --- .... / - --- -.. - --- / --- --- .... / -.. --- .... .... --- .... / .... --- -.. .-.. --- .... / ...- . -... --. ..- -.. .... / .--. --- -... --- / --- / -- --- -.. -.-. -. --- / - --- / . -.. .... --- ... ..- -.. .-.. ..- / -.-. -... -..- .-.. --- ... / --. -..- ..- -... -... --- / -- --- - / .-. ..- -... ..- -.-. -... --- / ..- -.. .-.. --- --- / --.- -..- ..- / ..- ... ..- / .-. --- -.. -. ..- .-. ..- / ..- / - . --. --- / ... -. ..- / ..- --- .... .-.. ... --- -.. - / ..-. --- ... --- / ..- -- / .--. . ..- - --- - ..- / - --- / -.. --- .... .... --- / . - --- .... --- .... / ..- / -.. --- .... .... --- .... / .--- --- ...- ..- -.. .... / -.. --- --- / .--. --- .... .... --- / ..- .... .-. --- ... -. ..- -... / -- --- .... / - . --.. ..- -... / ... -. ..- / --.- -..- ..- / -.. --- --- / -- ..- / . -- .--. --- -... .-.. --- / ..- / .-.. --- -- ..- / --- / -.. --- / .--. . --- -... / - --- .... / -. . .--. --- .-.. ..- .... ..- .... / .--. --- -... --.- -..- ..- / .... -..- --- .... / ..-. --- .-. --- .... / -.. --- --- / ... . --. --- / ..- -.. --.- -..- --- -.. .-.. --- / ...- --- .-. ..- / .-.. ..- -- / --. --- -... --. --- -.. .-.. --- .... / .--. --- -... --- / -... ..- .... .--. --- -.. - ..- -... / .--. --- -... --- / -- . -- / -.. --- --- Then every day seemed to end with its ass in the air—a red door. 

 Who’s that hiding, in the treetops? 

 Predictably we referred to it as enargeia because it’s destined from the sun who thunders with his spear plucking feathers off a flower. 

 A little yellow bird. On the window sill.

 That’s why we can’t take things (properties) whole: There’d be nothing (improperty) left to hold. That’s why we can’t take too long.

 Or when we do facts explode. Faces.

 PFM.

 Or what we are ignites what we are—metal wings on a stump flung into ECP. To lose, sucking rubber, our faces.

 Or Whiskey Delta we are on the back of a monitor, our collaborator. It’s a sphere face in. A black sun sucking Alpha. .-. --- ... -- / .-.. . -.. ..- / .... . / .... --- / .... -..- .--. --- -... .-.. ..- / --. -... ..- .... ..- ... . ... ..- / - ..- / ...- --- -... .... .-.. --- / - ..- / -... --- -.-- .-.. -. ..- --- -.. / ..- ..-. ..- .-. .-.. ..- / - ..- / - -..- -... ..- -... ..- / .--. ..- -.. .-.. -... -..- / ..-. . . . / ... -..- . / ...- . .-.. ..- --- --.. / .-. -..- . The sides of the leaves near his brow were whitened, signifying the radiant heat he gave off. --. -..- ... - .-.-.- / - -..- / -.- --- -- / ..- ..-. .-.. ..- -... / --. -..- ... - / . / .... .-.. --- ...- ..- -... .-.-.- / - -..- / -. --- -... / --- -... -.-. ..- .--- - ..- .-.. / ..-. --- -... / -- . --. .-.-.- / - ..- -... Sure I caught the rhyme but have a jammed a man inside? ---.. .-.-.- / [Enter D— and C— with L—, ravished; her hands cut off, and her tongue cut out.] -- --- ..- -... / -.-. -... --- - .-- -... / -.-- -.. / .-. --- ..- ... / ..- . / .--. -... . -.. .-.. / .-.. -... .-- -- / --. --- -.. / ... ... .-- -.-- - - ..- -.. .-.. / -.-- / .-. --- -..- .--. .... .-.-.-/ Knocking without. - --- .... / --- / ... ..- -- .--. -... ..- .... --- / .-. --- - --- / -. --- -- ..- / --- / .--. --- -... .-.. / .-.. --- .-.. ..- .... / -..- -.. . -....- .-. --- / . / .... --- ... --- / -.. --- / --- -.-. .... .-.. --- -.. .-.. / --- . ..- --- .-.-.- / Flourish. -..- -.. / --- -... ..- . -..- / - ..- / - --- -....- ... ..- -.. .-.. / ... . / ..-. --- / .-. --- -- .--. --- -.. -.-- . --- .-.-.- / [Knocking within.] .... . / .-.. -..- / ..- .-.. .... / ..- ... / --.- -..- ..- / - --- .... / ...- . -....- ... --- -.. .... / ...- . -.. ..- / -.. --- / .--. -... --- .--. / ..- ... ... .-.-.- / [Enter an Old Courtier.] .... . / ..- .... .-.. --- .... / - . .... .--. --- .... --- - --- / --- / -.. --- / -... ..- .... . - . -... / ..- -.. / -..- -.. / ...- . ... --- / .--. ..- -... --- / - ..- .... .--. -... --- .... / .... ..- / ... . / --- -.-. --- -.. - --- -.. --- .-.-.- / [He throws a stone at him.] .--. ..- -... / .-.. --- -.. .-.. / -. . / -. --- / .--. --- --.- -..- ..- .-.. We wear iron masks. .... --- ...- --- .... ... --- -... - --- / .-.. ..- -. ... . -.- ..- ... . / -. --- -... .-. --- -.. --- -.. / --. -..- ...- ..- -.. ... . / -..- -.-- -..- - -..- / ..- - ..- -... -.- ..- -..  / Got to move like a diamond. Nothing can touch the now. -.-. -..- -.-- -..- -.- / .-.. -..- -- / -.-. ..- -.. . -- / -.- --- -.. / --. ..- -.. ..- -... --- ... / - -.-- -.. --- -- . .-. .... One day the rebel is sheep for rent or gored. / -.- --- ...- --. --- / . .-. . -.. / -.- -..- ... -..- -.-. ..- / . --.. ... ..- - . -- / .-.. -..- -- / .... --- --. -..- -.- / --. ..- .-. ..- ... ..- -... / . .-. . -.. .-.-.- / .... . -- - . / --. --- -... - -..- --. -..- -.. -..- --.. / -.-. -..- / --- .-. ..- / --. --- --.. -.-- --- .... ... --- -... .-.-.- / ...- ..- / . .-. . -.. / -.-. ..- -.. . -- / [Singing within. Exit Ghost.] -.-- --- -.. --- -.- ... --- -... / -.-- --- .... ... ..- / -.- ..- -... ..- .... ..- -.- ... ..- -.- ... --- -... ..- -.. / - --- ... - -..- -... -..- ... -- --- .... ..- .-.-.- / -.-. ..- / --- .-. ..- -.. --- .-. --- -.- / -.- . -- . -.. / -. --- ... - ..- / -.-. ..- -.. . -- / -- --- -. -.- -..- -- / --- --. ... -..- / . .-. . -.. Cloaked in myth and dysfunction the city bloated lies dreaming before us, but across the desert (a mirror) at angels 36 the important versus the merely simply relevant feelings form a convex-concave curve looking up at the world looking down within an awareness of scale as well as the scales of the rainbow-hued dragon that rules our CHT. 

 The small wholesome towns of the republic. Their three streetlights. The way the roads get weird around the courthouse. The music coming up on the brown-skinned actress and the doctor with the eyeglasses. 

 Two day lilies to starboard eating lotus nuts—the sullen man and the woman who has brought her own earbuds, to gaze into the spray enraptured. 

 She could be down there looking up over the rainbow, stopped at a train crossing singing “Hail to the Meat.” ..- .... .-.. --- / .-. ... --- -... --- / --.- -..- ..- / --- / .... . .... .-.. ..- -- --- / ..- .... .-.. --- / -... --- .-.. --- / .... ..- -.. / -... ..- -....- .--. --- -... --- The penultimate shot, a dime-sized tunnel through the throat, still smokes. 

 Today we squeeze FIDO through that hole to reach America. ...- -..- ..- ... --- / .-.. --- -.. / -... --- .--. . - --- .-.-.- / [Enter First Murtherer to the door.] - ..- / ... --- / .--. --- ... --- -.-. -... --- / .--. -... . -- --- / - --- -.. - ..- / ..- .... .-.. --- / .-.. -..- / -- --- -... . - --- .-.-.- / .... . / .--. -..- ..- - --- / -. --- .-. ..- -... /  --.- -..- ..- / -- . / .... -..- ..- -.. --- / - ..- / .-.. --- - --- / ... --- / -... . --.- -..- ..- --.. --- / - ..- .... .--. ..- -... .-.. --- -... / -- ..- .-.-.- / [Enter the Banditti. Flourish. Pennants.] .... . / .... ..- / - ..- .... -....- .--. . ..- -... .-.. --- / -..- -.. / .--. ... --- -.. ..- .-.. --- / -- ..- / .--. --- -... ..- .-. ..- / --- -.-. --- .--- --- / .--. --- -... --- / --.- -..- ..- / -.-- --- / .... -..- ..- -.. --- / ..- -.. / ..- ... / .... -..- ..- -.. --- / ..- .-.. ..- -... -.. --- .-.-.- / --- - --- -... -.. --- .... / - ..- / - -..- ... .-. ..- / - ..- / --.- -..- . ..- -.. / -. --- -.-. ... --- / .... -..- --- ...- ..- / .... --- -.-. -... . -.. --- / ... --- / .--. --- .--. --- / -- --- -....- -.. --- .... / - ..- .... --- .--. --- .-. . -.-. ... ..- / -. --- -.. / .--. --- - --- - --- / .--. --- -... / .-. --- ...- --- -... / ..- / -. . -....- --.. --- / .-.. -..- / .-. -..- ..- -... .--. --- / - ..- .... -.. -..- - --- / - ..- / .... -..- .... / - --- .... / -... --- -- --- .... / - ..- / ... --- .... .-.-.- / [Knocking within.] ...- --- -- ...- ..- .-.. . ..... .-.-.-/ [Exeunt omnes with torches] .-. -..- -.-. . ..- -... .-.. --- / .-. --- -.. / --.. --- -... --.. --- .... / --. -... --- .... ..- -... --- / .-. -..- -.-- --- / .-. -... ..- .-. . -- . ..- -.. .-.. --- .-.-.- / [Midday. (Banquet.) Enter Ghost.] - . ..- / .... --- -.. -.. ..- / . .... .-.. / ..- . -.. / - . ..- -.-. .-.-.- /  -..- -.. - / -- . .-.. / .... ..- . -.. ..- -... / --. -... --- .... .... ..- -.. / --- -.. --.. . ..- -. -..- -.. --. .... -.- -... --- ..-. .-.. / -... --- -.-. .... / - --- .... / .-- ..- . .-.. ..- / -- ..- .. -... .-.-.- / - ..- -... / -- --- -.. - / . .... .-.. / ..- . -.. / --- -..- .... --. ..- -- --- .-. -. .-.. ..- -... / - . ..- -.-. .-.-.- / [Throws up another skull.] -..- -.. - / . -. -... / -.-. ... --- .... .... ..- .... / ..-. ..- -..- ..- -... / .... . ..- / -... ..- . .... .... .-.. / ...- --- -.. / - ..- -... / .... --- -.. -.. ..- .-.-.- / - --- .... / -- ..- .. -... / . .... .-.. /.. . -.. / - . ..- -.-. .-.-.- / - ..- .... .... ..- -.. / ..-. ... -..- .... .... . --. -.- ..- . .-.. / ... --- .... .-.. / .-- ..- ... ... ..- / - ..- -... / -- --- -.. - / . -.. / .... --- ... --.. . --. ..- -.. / .-.. -... --- -.. ..- -.. “Sphincter” equals “riddler” equals “what empties,” AKA what makes holes in the hollow in the side of the face in which wasps build Salvo pits. - . ..- / ..- -... - ..- / . .... .-.. / ..- . -.. / - . ..- -.-. .-.-.- / [Enter fighting. Alarums.] - --- .... .... / ..-. ..- .. - .... / -..- -.. - / -... --- .... .... ..- -.. / ...- --- -.. / ..- . -.. ..- -- / .-. --- -- .--. --- .... .-.. -..- -... ..- / ...- --- -.. / --- ... ... --. ..- -- ..- . -.. ..- -.. / -.- --- .-.. / --. ..- .... .-.. --- -. ... ..- -.. .-.-.- / [Enter O— [with a light] and D—, in her bed (asleep)] .--- ..- - ..- .... / - . -.. --. / . .... .-.. / ..- . -.. / - . ..- -.-. .-.-.- / - . ..- / --. ..- .... ..- .-.. --.. ..- / . -. -... ..- / -.-. --- -... - .... .-.. ..- . -.. / -..- -.. - / .--. ..- . .-.. .... .-. -. ..- / . -.. / . -. -... ..- -.. / --. -... --- -.-. ..- -.. / -- --- .-. -. .-.. / - . ..- -.-. .... .-.. --- -. ... / -..- -.. .-. -. ..- --.- -..- ..- - Send in the jackals. ... . ..- -.-. ..- / ..- -..- .-. -. / -.. . .-. -. .-.. .-.-.- / [Enter M— (with M—’s head)]  .-- ..- --. / -... --- -.-. / --.. -..- ..- . -.. --- -.. - ..- -... / ..- .... If man is dust, those who walk the plains are dusty. .--- --- .-.. -..- -. / --- .--. --- / ... -..- -.-. --- -.. --. / -. --- ... -..- .... / -.-- --- -.. --. /.... . --- .--. --- / . -.. . But why start a fire when everything is? 

 Except I can’t see it. Unless I close my eyes. ..- -.. / - ..- ..- ..- / .-. --- -..- -... .-.. ..- .... / --- -.. -.. ..- .. .... / . ... / --- ... ... --- . .-.. / - ..- ...- ..- -.. . -... / -..- -.. / -- . ... ... . --- -.. --- . -... ..- Three newly born mosquitoes circle his last breath, and his back becomes the arc of a locust tree bough off which the swing’s hung.

 Complete, we orbit what is stung. 

 It will be rain tonight. 

 

[NOTE.  Sam Truitt’s extraordinary book-length prose poem, Dick: A Vertical Elegy, forthcoming in July from Lunar Chandelier Press, carries with it the following note as a kind of capsule poetics: “Dick is a prose poem grounded in proprietary knowledge about President Kennedy’s assassination.  The pitch of the information is transmitted through Morse Code, the seemingly undifferentiated plane of which is broken up with stage directions from Shakespeare’s tragedies.  Dick to that extent is a cryptogram containing information of inherent value burrowed within layers of cipher.  In the nature of this book, its sealed condition mimics the secrecy surrounding acts undertaken in our name by our government and its official and unofficial outlying agencies.  For while Dick may bore through and examine the entrails of the JFK assassination lore, it is also a door through which those willing may enter and confirm the pervasive machinations of the best government money can buy, in the soulless shadow of which we live today.  The English text elaborates on these matters, among forays into fragmentary narrative, fugitive analysis, commentary on the text itself and poetic excursions.”

 What is presented here are the opening six pages of the 76 that comprise the entire work.]